Пункт приема иммигрантов на острове Эллис

Остров Эллис – историческое место, отсюда начинаются корни многих современных американских семей.

В 1892 году здесь, на месте порохового склада для ВМС США, открылся пропускной пункт для иммигрантов, и работал он более 60 лет, пока не закрылся в 1954 году.  Расположенный в устье реки Гудзон между Нью-Йорком и Нью-Джерси, остров Эллис видел миллионы новоприбывших иммигрантов. Было подсчитано, что около 40% всех нынешних граждан США могут найти хотя бы одного из своих предков в списках приехавших на остров Эллис.

Photo by The New York Public Library

Конечно, иммигранты прибывали в Нью-Йорк задолго до открытия пункта на острове Эллис. Но до 1890-х годов иммиграцию в США регулировали отдельные штаты, а не федеральное правительство. Так, иммиграционная станция Нью-Йорка находилась в Бэттери-Сити с 1855 по 1890 годы, и по самым средним оценкам, через нее прошло около 8 миллионов иммигрантов, в основном из северной и западной Европы.

В 1800-х годах европейский материк начало лихорадить: Великий голод в Ирландии, политическая нестабильность, ограничительные религиозные законы и ухудшение экономических условий – все это спровоцировало массовую миграцию. Власти отдельных штатов не справлялись, а местные пропускные пункты, такие, как уже упомянутый выше, были плохо оснащены. Федеральное правительство сочло нужным взять этот процесс под свой контроль. В 1890 году президент Бенджамин Харрисон обозначил остров Эллис как первый федеральный иммиграционный центр Америки. До этого приемом иммигрантов занимались отдельные штаты.

Когда открылся пропускной пункт на острове Эллис, в иммиграционной системе США произошли большие изменения. Меньше прибывало из Северной и Западной Европы — Германии, Ирландии, Великобритании и скандинавских стран, и все больше – из Южной и Восточной Европы.

Среди новых иммигрантов преимущественно были евреи, бежавшие от погромов и унизительных ограничений в Российской империи и Восточной Европе, и итальянцы, спасавшиеся от бедности. Приезжали также поляки, венгры, чехи, сербы, словаки и греки, сирийцы, турки и армяне. Все они надеялись на светлую, полную возможностей, жизнь в Новом Свете.

В течение первого года на остров Эллис прибыло 450 000 иммигрантов. 15 июня 1897 года пожар, вызванный, возможно, неисправной электропроводкой, сжег деревянные здания на острове дотла. Хотя в результате пожара никто не погиб, большая часть иммиграционных записей, датируемых 1855 годом, была уничтожена. Считается, что за первые пять лет было обработано около 1,5 млн иммигрантов. После пожара были немедленно разработаны планы по замене объекта и построена пожарная станция.

Некоторые иммигранты позировали фотографам в национальных костюмах. Так сохранились портреты этой женщины-славянки…

…  семьи из Словакии …

… трех девушек из Гваделупы …

… итальянки …

… русских казаков …

… еврейского юноши.

После тяжелого морского путешествия иммигранты, прибывающие на остров Эллис, должны были стоять в длинных очередях: целая армия юристов, врачей, психологов определяла, подходят ли они для того, чтобы им разрешить жить в США.

«Нас посадили на паром, причем набили так, что я не могла повернуться, так много было людей, и вонь стояла ужасна. Когда мы приплыли к острову Эллис, они спустили трап… там стоял мужчина и кричал изо всех сил: «Бросьте ваши вещи сюда, мужчины в эту сторону, женщины и дети – в эту». Папа посмотрел на нас и сказал: «Ну что ж, встретимся около этой горы багажа… и я надеюсь, мы найдем друг друга».

Элинор Ленхарт, иммигрировала из Англии в 1921 году

Экспозиция музея на острове Эллис удивительно откровенна: к людям относились как к товару, выбраковывая тех, кто был болен и беден. Конечно, Америка нуждалась в рабочих руках, но, учитывая столь массовый наплыв иммигрантов, могла себе позволить быть переборчивой.

Особо отмечу: все стенды сопровождаются фотографиями реальных людей. Это придает музею отдельный характер, невероятную силу. Можно ходить тут часами, пытаясь представить, какие эмоции они испытывали, о чем думали, чего боялись, на что надеялись.

В огромном зале, похожем на Grand Central на Манхеттене, можно встать у столика чиновника и попробовать понять: что они чувствовали, глядя на людей, которые стояли в очереди за новой жизнью? Очень часто здесь, в этом зале, собирались тысячи человек в ожидании своей судьбы.

Интересно, кстати, что один из нынешних сотрудников музея – потомок тех самых иммигрантов. Теперь он служит здесь, в центре, куда когда-то с трепетом прибыли его будущие предки.

“Лестница разлуки”: после того, как иммигранты проходили регистрацию, их разделяли. Направо шли те, у кого были билеты на железную дорогу, налево – обладатели билетов на паром. Те, кому не повезло, шли по центральному пролету – в своеобразный следственный изолятор, где решалась их дальнейшая судьба.

Вот как лестница выглядит сейчас:

А вот как было тогда:

«Они построили нас в длинные ряды… Если было очевидно, что с тобой что-то не так, например, они видели, что у тебя красные глаза или еще что-то, они помечали тебя мелком одного цвета. Если было что-то другое, например, ты шел с палочкой, то помечали другим мелком и отправляли в другую очередь. Если ничего визуально не было заметно, то ты шел вместе с остальными… И доктора, и те, кто должны были допрашивать нас, были в форменной одежде… и это произвело на меня ужасающий эффект… мы очень боялись людей в форме. Это напомнило нам о том, как мы боялись людей в униформе в России, откуда мы бежали».

Катерина Бейчок, еврейка из России, иммигрировала в 1910 году

Инспектора проходили вдоль очередей и осматривали потенциальных иммигрантов. Тех, чьи проблемы были видны невооруженным глазом, помечали различными знаками, как скот (извините за сравнение, но ничего другого в голову не приходит). Например, буква L означала хромоту (lameness), E – проблемы с глазами (eyes), X в круге – предположительно ментальные заболевания. Таких людей отправляли на дальнейший специализированный осмотр.

Женщина с пометкой E

«У моей сестры были бородавки на тыльной стороне руки и это сочли очень подозрительным… так что они пометили мелком Х на спине, прямо на пальто. Ей пришлось отойти в сторону. Все, кого пометили знаком Х, должны были отойти в сторону, и потом уже решалось, нужно ли их обследовать или депортировать… Что, если бы они депортировали мою сестру? Куда бы она пошла, если бы ее отправили обратно? Один добрый человек, я не знаю, кем он был, посоветовал сестре вывернуть пальто наизнанку. У нее было очень миленькое плюшевое пальто с шелковой подкладкой, так что она так и поступила».

Виктория Сарфатти Фернандес, еврейка из Македонии, иммигрировала в 1916 году

Медицинский осмотр проводился, чтобы не допустить в страну больных иммигрантов. Например, с помощью такого крючка заглядывали под веки, чтобы убедиться, что приезжие не больны трахомой – инфекцией глаз, вызываемой хламидиями. Поскольку тогда трахому не умели хорошо лечить, больных изолировали. Некоторых лечили тут же, в госпитале, кого-то отправляли обратно домой.

Противники столь массовой иммиграции призывали, начиная с 1880-х годов, ввести хоть какие-то ограничения. Наконец, в 1917 году Конгресс принял Закон об иммиграции, направленный в первую очередь на предотвращение иммиграции «нежелательных» лиц в США: это касалось приезжающих из Азии, Мексики и стран Средиземноморья. В соответствии с законом людям из «любой страны, не принадлежащей Соединенным Штатам, примыкающей к азиатскому континенту», запрещалось иммигрировать в Америку.

Закон также ограничил иммиграцию людей с умственными и физическими недостатками, бедняков, лиц с судимостью или лиц, подозреваемых в причастности к проституции. Его сторонники утверждали, что таким образом предотвращают въезд в страну обременительных иммигрантов и, таким образом, «способствует моральному и материальному благополучию» новых иммигрантов, которым разрешен въезд. Также иммигранты должны были заплатить налог в размере восьми долларов на человека (от 16 лет лет и старше).

Этот закон действовал в течение 35 лет, пока Закон об иммиграции и натурализации 1952 года не отменил расовые ограничения в законах об иммиграции и натурализации.

Тестирование, определяющее наличие ментальных проблем

Согласно закону от 1917 года, каждый иммигрант от 16 лет и старше должен был прочитать небольшой отрывок текста на своем родном языке.

Инспекторы также задерживали женщин и детей, которые приезжали без сопровождения мужчин. Делалось это, как официально заявлялось, из соображений безопасности. Одинокая женщина не могла покинуть остров Эллис в сопровождении чужого ей по документам мужчины. Даже если жених-американец ждал свою невесту, он не мог забрать ее с острова. Так что часто браки заключались тут же.

Эти девушки прибыли из Греции для встречи со своими женихами, которые «выписали» их по почте (1921 год).

«Почтовая» невеста (тогда таких девушек называли «невеста по фотографии») знакомится со своим женихом, 1922 год.

Те, у кого были родственники в Америке, оставались на острове до тех пор, пока за ними не приезжали родные.

Общественные организации активно работали, раздавая будущим согражданам литературу на их родном языке

Столовая для иммигрантов, вынужденных задержаться на острове

Новоприбывшие также могли столкнуться с отказом, если они были анархистами, имели судимость или демонстрировали признаки низкого морального облика – таких депортировали сразу. Несмотря на длинный список правил для новых иммигрантов, количество людей, которым было отказано во въезде на остров Эллис, было довольно низким. Из 12 миллионов человек, прошедших через его двери в период с 1892 по 1954 год, только около 2% были признаны непригодными для получения гражданства Соединенных Штатов.

Пик иммиграции пришелся на период с 1892 по 1924 годы, и остров пришлось искусственно расширить (первоначально площадь его была 1,3 га, к 1930-м годам – уже более 11 га) и построить дополнительные здания, чтобы справиться с массовым притоком иммигрантов. В период с 1900 по 1914 годы сотрудники острова Эллис работали с наибольшей загрузкой: через иммиграционную станцию ежедневно проходило в среднем 1900 человек.  Только в 1907 году через остров Эллис прошло более 1 миллиона иммигрантов! Большинство успешно проходили за считанные часы, но кто-то задерживался на дни или недели.

С вступлением Америки в Первую мировую войну иммиграция сократилась, и остров Эллис использовался в качестве центра содержания под стражей для подозреваемых во вражеских действиях. Принятие Закона об иммиграционных квотах 1921 года и Закона о национальном происхождении 1924 года, которые ограничивали количество и национальность иммигрантов, допущенных в Соединенные Штаты, фактически положили конец эпохе массовой иммиграции в Нью-Йорк. В эти годы прибывающих иммигрнатов было не так много, и инспекцию проводили прямо на кораблях, а потом – и в консульствах США за рубежом. В эти годы на острове были центр содержания под стражей и депортации, госпиталь для раненых солдат (в том числе и во время  Второй мировой войны) и учебный центр береговой охраны.
С 1925 года до закрытия острова Эллис в 1954 году через порт Нью-Йорка прошло 2,3 миллиона иммигрантов.

В сентябре 1990 года Музей иммиграции на острове Эллис открылся для публики, и сейчас его ежегодно посещают почти 3 миллиона человек. До острова можно доехать на пароме, который отходит от Бэттери-парка и делает круг с остановкой на острове Статуи Свободы (об этой части экскурсии я писала тут).

Чем еще примечателен остров Эллис? Сюда можно приехать не только ради того, чтобы узнать больше об истории иммигрантов в Америке. За $10 можно получить временный доступ к регистрационным спискам и попытаться найти своих предков или родственников.

А еще здесь можно попробовать пройти тест на гражданство (конечно, никто при этом не выдаст вам паспорт гражданина США, но проверить себя всегда интересно)

Интересные факты об острове Эллис

  1. Пароходы, прибывающие в Нью-Йорк, делали первую остановку вовсе не на острове Эллис. Хотя именно этот кусочек американской земли значился официальным пунктом въезда иммигрантов в США, воды, окружающие остров, были слишком мелкими для трансатлантических кораблей. Поэтому суда причаливали на Манхеттене. Иммигрантам, путешествующим первым и вторым классом разрешалось пройти краткую проверку на борту, а потом, вместе с пассажирами-американскими гражданами, сойти на Манхэттене. Пассажиров третьего класса грузили на паромы и доставляли на остров Эллис для дальнейшего оформления (вот почему на фотографиях мы видим бедно одетых, чумазых, практически нищих людей). С этой практикой – поощрения более обеспеченных иммигрантов – связаны и коррупционные скандалы. Известно, что нечестные иммиграционные чиновники брали взятки в размере 1-2 долларов за то, чтобы позволить иммигрантам из третьего класса  сойти на Манхэттене без предварительной проверки на острове Эллис.
  2. Вопреки распространенному мнению, нет доказательств того, что иммигранты массово меняли свои имена во время регистрации на острове. Инспекторы иммиграционной службы просто проверяли личность человека по спискам кораблей, которые доставили его в Америку, и никого принудительно не заставляли «американизироваться». Некоторые иммигранты добровольно меняли имена, чтобы быстрее ассимилироваться, но делали они это либо до того, как покидали свою страну, либо сразу после того, как получали разрешение на въезд в США. Впрочем, в 1908 году был курьезный случай, когда иммигрант Фрэнк Вудхалл признал, что родился женщиной по имени Мэри Джонсон и предыдущие 15 лет жил как мужчина. После непродолжительного задержания Вудхалла официальные лица разрешили ему въехать в США, но только после того, как он снова сменил имя на Мэри Джонсон.
  3. Мэр Нью-Йорка Фиорелло Ла Гуардиа (выигравший три срока подряд на посту главы города!), работал на острове Эллис с 1907 по 1910 гг. Сын итальянских иммигрантов, Ла Гуардиа свободно говорил по-итальянски, хорватски и на идиш, и, посещая по вечерам юридическую школу Нью-Йоркского университета, днем работал переводчиком на острове. Став юристом, Ла Гуардиа продолжал представлять многих иммигрантов с острова Эллис в делах о депортации.
  4. Правительство США пыталось продать остров Эллис в 1950-х годах. Потенциальные застройщики предлагали разные проекты, от реабилитационного центра для наркоманов до курортной пристани и даже экспериментального «города будущего». Однако ни одна бизнес-идея не нашла одобрения. Остров был открыт для экскурсий в 1976 году, но планы по созданию исторического музея не складывались до 1980-х годов, пока бизнесмен Ли Якокка не возглавил проект по сбору средств для реконструкции острова Эллис и статуи Свободы.
  5. Самой знаменитой иллюстрацией, посвященной острову Эллис, стал рисунок, на котором изображены еврейские иммигранты из Восточной Европы, прибывающие в Нью-Йорк. Он называется: «Добро пожаловать в страну свободы – океанский пароход проплывает мимо Статуи Свободы: сцена на палубе третьего класса» и был опубликован в газете Фрэнка Лесли 2 июля 1887 года.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

4 thoughts on “Пункт приема иммигрантов на острове Эллис

  1. Спасибо, очень интересная статья. Практический вопрос – по поводу “За $10 можно получить временный доступ к регистрационным спискам”. А нельзя его получить как-то по Интернету, без заезда в музей?

    1. И вам спасибо. По поводу доступа – да, можно на сайте музея его оформить и покопаться в списках онлайн.

Leave a Reply