Школьные традиции в Америке

Для многих иммигрантов, чьи дети впервые идут учиться в американские школы, приспособиться к новой системе образования довольно трудно – и даже не потому, что тут иначе преподают. Обычаи и культура в школах здесь разительно отличаются от таковых в странах СНГ.

Наши иммигранты, как правило, редко принимают участие в жизни школы – привыкли, что дома от родителей требуется только вовремя сдавать деньги на очередные занавески, и больше от них ничего не зависит. Здесь, конечно, все совсем не так. В помощь тем, у кого дети впервые пойдут в государственные бесплатные школы, хочу рассказать о самых распространенных здесь традициях.

Родительское собрание

Если вы думаете, что родительские комитеты в Америке – это такое сборище скучающих мам-домохозяек, то сильно ошибаетесь! Организации, объединяющие родителей (Родительские Ассоциации) – это сила, противостоять которой не могут даже чиновники из Департамента Образования. Согласно уставу, членами РА по умолчанию являются все родители или законные опекуны детей, которые учатся в данной конкретной школе. Собрания РА проходят ежемесячно, и каждый год на общем собрании избираются члены правления – президент, вице-президенты, бухгалтер. Департамент Образования не может даже назначить нового директора школы без одобрения членов правления! А директор школы, в свою очередь, обязан ежемесячно отчитываться перед группой “школьных лидеров” (куда входят родители и учителя) о том, что происходит в школе – от расписания тестовых занятий до планов по ремонту здания. Без одобрения РА руководство полицейского участка не может поменять школьную охрану, а правление округа не получит разрешение на новый парк рядом со школой. Все это обсуждается на собраниях, и присутствующие родители голосуют “за” или “против” планов руководства школы и округа. Членов РА приглашают на собрания руководителей округа, они участвуют в распределении бюджета района и общаются напрямую с сенаторами штата. Да и когда ребенок поступает в среднюю или старшую школу, в колледж, участие родителей в РА тоже учитывается. При этом работа в РА – полностью бесплатная, это настоящее волонтерское движение.

Чем больше вы знаете о школьной жизни, тем быстрее поможете вашему ребенку адаптироваться, поэтому я бы рекомендовала посещать такие собрания. Даже если вы плохо говорите по-английски, можно попросить переводчика в школе или найти другого русскоязычного родителя, который вам поможет. Кстати, документы департаментов образования разных штатов доступны также и на русском языке, дискриминация по языковому признаку здесь просто исключена.

В каждом классе есть свой родительский комитет. Его выбирает учитель из числа желающих родителей в начале учебного года. Они отвечают за организацию праздничных вечеринок в классе, помогают учителям сопровождать детей во время экскурсионных поездок и оповещают остальных родителей о важных новостях школы и РА.

Основной задачей Родительской Ассоциации (или в некоторых школах – Родительско-Учительской Ассоциации, если в нее входят, помимо родителей, еще и учителя) является сбор денег. В отличие от того, как это делается в школах стран СНГ, здесь пожертвования исключительно на добровольной основе и неучастие в сборе денег не влечет никаких негативных последствий для вашего ребенка.

Граждане, приобретайте билеты на вход в “Провал”

Сбор денег с родителей – фандрейзинг – это самая занимательная для родителей часть школьной жизни. Члены правления Родительской Ассоциации постоянно придумывают, каким образом можно заработать, чтобы детям было весело и интересно, а взрослым – не жалко расстаться с деньгами.

В прошлом году на всю страну прославилась школа из небольшого техасского городка. Руководство РА разослало всем родителям письмо примерно следующего содержания: “Мы знаем, что вы заняты и вам некогда участвовать в наших глупых мероприятиях, поэтому просто выпишите нам чек и мы обещаем, что отстанем от вас!”

Различные организации постоянно сотрудничают с родительскими ассоциациями, помогая им (и себе, конечно) заработать. Например, в школах ежегодно (а иногда и два раза в год) проходят книжные ярмарки. Чаще всего книги (рассчитанные на возраст учеников школы) предоставляет издательство Сколастик (Scholastic), но иногда заключается договор с сетью книжных магазинов Барнс и Нобл. Продают книги родители-волонтеры, и определенный процент с продаж идет в бюджет РА. На эти деньги, как правило, пополняется библиотечный фонд школы, покупается мебель или электроника.

На такой ярмарке можно не только приобрести книги, но и канцелярию, небольшие сувениры и даже встретиться с “героем” любимых детских книг, как, например, с собачкой Клиффордом.

Помимо книг и безделушек, в школах также можно через каталоги приобрести шоколадные наборы, кофе, подарки к праздникам (обычно к Рождеству и Хануке) и даже подарочную упаковку. Это целая индустрия – фирмы через школы распространяют свою продукцию, а школа (или Родительская Ассоциация) получают свой процент от продаж. Каждый месяц на общем родительском собрании бухгалтер отчитывается о том, сколько на счету денег, и все сообща решают, на что их потратить – в нашей школе, например, закупают айпэды или устанавливают новые безопасные дверные замки, облагораживают пришкольную территорию.

Свою помощь в организации фандрейзинга предлагают и такие крупные корпорации, как МакДональдс и Чаки Чизес – здесь можно устроить праздник для школьников по сниженной цене, и часть от продаж также пойдет родительской ассоциации.

Зеленые дни в календаре

Праздники в американских школах устраивают часто и с удовольствием. Главный осенний праздник в начальной школе – это, конечно же, Хэллоуин, на который ученики с киндергартен по второй класс одеваются в костюмы и участвуют в школьном параде. В старших классах с согласия учителей могут организовать “сладкое” угощение, главное, чтобы все кексы и печенье были украшены пауками и прочими страшилками.

Перед окончанием зимнего семестра в школах устраивается праздничная вечеринка. Еще лет десять назад она называлась “Рождественская”, но с появлением все большего количества иммигрантов, придерживающихся разных религиозных взглядов, департаменты образования оказались завалены жалобами обиженных по самые уши. Поэтому теперь – никакого Рождества, никакой Хануки, никакого Нового Года в государственных бесплатных школах нет. Более того, обычно дети делают различные поделки к праздникам – так вот, на зимнем празднике сейчас ограничиваются вырезанными или раскрашенными снежинками или пряничными человечками. Елки, фигурки Сант, оленей, меноры – все это категорически запрещено, чтобы никого не обидеть. Хотите религиозную составляющую – добро пожаловать в частную религиозную школу. В государственных бесплатных школах придется довольствоваться общим толерантным “С праздником!”. Точно так же весенний праздник перед пасхальными каникулами обходится без изображения яиц и зайцев.

С учетом роста детских аллергических заболеваний, все больше школ вводят очень жесткую политику в плане угощений. Как правило, нельзя приносить на праздники выпечку, в которой содержатся орехи. Не в каждой школе одобряют собственноручно испеченные сладости, просят принести купленные, а еще лучше – в индивидуальной упаковке. Так, чтобы учитель мог ознакомиться с ингредиентами, а родители остальных учеников не мучались сомнениями, насколько чисто на вашей домашней кухне. Все это относится также и к празднованию дня рождения вашего ребенка в классе.

Для нас это непривычно, но здесь принято, чтобы именинник угощал всех и дарил маленькие подарки. Поэтому родители (заранее спросив у учителя, в какой день и время ему удобно устроить праздник) приносят сладкое угощение в класс, а также небольшие сувениры для одноклассников своего ребенка. На большинстве иммигрантских русскоязычных форумов эту традицию люто ругают, а мне лично кажется, что мы учим таким образом своих детей быть щедрыми и благодарными.

В американских школах принято дарить подарки учителям, но не часто. Как правило, два раза в год – на окончание зимнего семестра и в конце учебного года –  родительский комитет  вашего класса собирает денежные взносы (исключительно на добровольной основе, по закону на зимние праздники могут попросить по 5 долларов и на окончание учебного года по 7 долларов с каждой семьи). Если вы не хотите или не можете участвовать в общем сборе денег – это ваше личное дело. На собранные деньги покупается подарочная карта любой платежной системы и открытка, которую подписывают все родители. Это тоже в соответствии с правилами, принятыми Комиссией по этике и Департаментом образования – чтобы учитель не выделял детей тех родителей, которые сбрасывались ему на подарок.

Конечно, вы можете сделать какой-то индивидуальный подарок, но это необязательно. Кроме того, подарок не может быть дорогим – все, что выше 50 долларов, учитель либо не имеет права принять, либо должен отчитаться за него перед Комиссией по этике (обязательно с указанием имен дарителей), либо передать в дар школе. В каждом штате и в каждой школе на этот счет свои правила.

По своему опыту могу сказать, что самый главный подарок учителю здесь – это вовсе не деньги. Больше всего американский учитель оценит письмо, в котором вы не только поблагодарите его, но и вкратце опишете, каким именно образом он помог вашему ребенку в учебе (образцы таких писем можно найти в Интернете). Эти письма очень важны для портфолио, и в будущем, когда учитель будет сдавать очередные экзамены на повышение квалификации, они обязательно учитываются.

В начале мая в Америке проходит Неделя Благодарности Учителям, во время которой РА обычно устраивает общий завтрак или ланч для всех сотрудников школы, дарит учителям небольшие подарки из собственного бюджета от имени всех родителей всех учеников.

Каждый месяц в американской школе посвящен какому-то важному событию из истории страны. Например, февраль – это месяц афро-американской культуры. А в сентябре-октябре – месячник латиноамериканского наследия. Март – месяц женщин, посвященный истории борьбы суфражисток за равноправие. В школах организовываются тематические выставки и проводят специальные занятия. Раз в год устраивают “международные дни”, когда всех учеников просят прийти в национальных костюмах, родителей приглашают в классы рассказать о своей родине или о культурном наследии своих предков-иммигрантов, а завершает все это, как правило, “международный ужин” – вечер, когда каждая семья приносит собственное национальное блюдо (можно приготовить или купить). Все угощения выставляются вместе и это уникальная возможность побывать в ресторане “народов мира”, не выходя из школы!

Особое внимание во время праздников уделяется цветам. Конечно, в большинстве государственных бесплатных школ нет формы, но существует определенный дресс-код. В начале учебного года всем напоминают, что в школу нельзя носить одежду с религиозными или национальными знаками. Но в День Святого Патрика очень даже приветствуется, если ребенок придет в чем-то зеленом. В течение Недели Благодарности Учителям можно надеть что-то красное – этот цвет считается знаком поддержки учителей. Каждая школа также имеет свои собственные цвета, обычно их надевают во время спортивных соревнований. Кстати, традиционно школьные цвета носят не только ученики, но и их родители – чтобы поддержать учебное заведение.

Вы поедете на бал?

В начале учебного года студентов и выпускников старших школ и колледжей приглашают на необычную “домашнюю” церемонию, что-то вроде нашего Вечера встречи выпускников. Только если в старшей школе такая встреча длится один день, то в колледже она продолжается целую неделю! Обычно в колледжах устраивают парады, в которых участвуют выпускники разных лет, танцы и даже футбольные игры.

Зимние танцы и пижамные дни  – как правило, ближе к концу зимнего семестра, в средних и старших школах устраивают настоящие праздничные балы, а в младшей школе приглашают всех учеников прийти на занятия в пижамах.

Но, конечно, отдельное место в старшей американской школе занимают настоящие весенние балы, то, что здесь называется пром. Многие русскоязычные родители путают его с выпускным, но я, скорее, сравнила бы с привычным нам последним звонком. Действительно, пром проводится в конце учебного года, но, в отличие от празднования выпускного, это настоящий официальный прием, куда мальчики приходят в смокингах, а девочки – в роскошных платьях принцесс. Существует целая церемония поездки на пром, когда мальчик арендует лимузин (один или делит сумму со своими друзьями), они заезжают за своими подругами. Кавалер заранее узнает, какого цвета платье будет у его дамы и заказывает для нее букет и для себя бутоньерку в тон к наряду. После вручения цветов, все вместе фотографируются дома у девушки, и после того, как все пары собрались, лимузин везет их на бал. И уже на танцах ученики выбирают короля и королеву бала, как правило, это самые популярные в школе юноша и девушка.

Обычно пром устраивается для выпускников старшей школы, но в последнее время все чаще такие балы стали делать для восьмиклассников, которые заканчивают среднюю школу. Пятиклассники, оканчивающие начальную школу, также идут на свой весенний бал, но, конечно, без лимузинов и смокингов.

Выпускной в старшей школе проходит уже после сдачи всех тестов. Отличается он от прома, прежде всего, менее формальным подходом к одежде участников. Как правило, все выпускники школ все равно надевают специальный плащ и шапочку в цветах своего учебного заведения, поэтому красивый и дорогой наряд будет незаметен. Если пром – это танцы в чистом виде, то выпускной – настоящая церемония, во время которой выступают директор, учителя, родители, лучшие выпускники и специальные гости. А вот уже после получения дипломов начинается самое безудержное веселье. В некоторых школах празднование затягивается на несколько дней, а то и пару недель, в таких случаях выпускники вместе со своими учителями уезжают на длительные экскурсии в другой город или штат. На выпускной приглашают не только родителей, но и соседей. Важно не забыть про подарки – принято дарить деньги. Как правило, полученной от всех гостей суммы хватает вчерашнему школьнику на то, чтобы купить себе новый ноутбук, с которым он и отправится в колледж. Где будут новые праздники и новые традиции.

3 thoughts on “Школьные традиции в Америке

  1. А сколько примерно денег можно собрать с одной такой книжной ярмарки?

    Like

    1. В зависимости от продаж и договора. Если это издательство Scholastic, то начисляются проценты в случае, если продано книг на сумму больше 2,5 тысяч долларов. Для сравнения – в нашей школе в этом году на обеих школьных ярмарках продали на сумму более двадцати тысяч долларов. Проценты можно получить как “живыми” деньгами, так и пойнтами, на которые потом можно закупить книги, технику и мебель в том же издательстве.

      Like

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s