Измени свою жизнь: наши в американской армии

Кажется, что служба в армии – не самая подходящая работа для девушки. Однако, это – один из возможных вариантов для получения гражданства и атаптации в американском обществе.

Аня Гершгорн Колодько отслужила дважды – и оба раза в сильнейших армиях мира, израильской и американской. О своем опыте она вспоминает не только с удовольствием, но и с вполне заслуженной гордостью.

– Ты приехала в Америку из Израиля, откуда, в свою очередь, приехала из России. Два переезда – не каждый на такое решится. Сложно было принимать эти решения?

– Первое решение было не совсем мое, скорее, его принимали родители. Я уехала одна сразу после школы, по программе для еврейских детей – мы год жили в школе-интернате, учили язык и постепенно адаптировались к другой стране. Я многого тогда не понимала в силу возраста, не осознавала всей важности такого шага. Поехать в другую страну, одной – это же здорово! А потом привыкла и даже мыслей вернуться не было. После этой программы я пошла в армию. Во-первых, это обязательно для тех, кому исполнилось 18 лет, во-вторых, у меня уже было чувство, что это моя страна и даже мыслей не появилось, что можно или нужно как-то «откосить». Отслужив, я пошла учиться на врача-акушера, встретила своего будущего мужа, который тоже приехал в Израиль из бывшего СССР еще ребенком. И жизнь потекла свои чередом. Потом семья мужа уехала в Америку и мы решили переехать вслед за ними – вместе легче. Мы приехали в Нью-Йорк, когда мне было 26 лет и у нас уже была дочка.

– Почему ты решила пойти служить в американскую армию?

– Получилось отчасти случайно, но я не жалею. Я сюда приехала по студенческой визе, чтобы продолжить учебу на врача-акушера. И как-то по дороге на учебу зашла в армейский рекрутерский центр. Он спросил, какие языки, кроме английского я знаю. Русский, иврит – оказалось, что есть программа в армии, для которой требуются такие, как я.

– Для службы в американской армии разве не надо быть гражданином Америки или хотя бы обладателем грин карты?

– Да. Но именно эта программа, которая периодически открывается и закрывается, в зависимости от необходимости, дает возможность не-гражданам, людям, которые легально находятся в стране, проийти обучение, службу – и потом получить гражданство. Для нас это был хороший вариант.

– Что это за программа?

– Она называется MAVNI – MILITARY ACCESSIONS VITAL TO THE NATIONAL INTEREST. Про нее почему-то мало кто знает, даже не все рекрутеры в курсе. Но я, тем не менее, встречала на службе людей из Тайланда, Индии, которые приехали сюда по студенческой визе, а потом шли в армию.

– Действительно ли, что при поступлении в американскую армию надо пройти не только физический тест, но и экзамен на умственные способности – математику, английский?

– Да, сдаешь тесты на IQ, физическую подготовку и полное медицинское обследование. Тесты не сложные, соответствуют школьной программе. Тем, у кого не очень хороший английский, армия может оплатить несколько месяцев обучения языку.

Я все это сдала и когда уже пришло время подписания контракта поняла, что все это реально. Но других вариантов все равно не было – через родственников мужа очень долго было ждать получения документов, а «левыми» нелегальными делами мы не занимаемся. И я решила, что это честно – отслужить в стране, где живу. Я подписала контракт и уехала в «учебку».

– Учитывается ли в американской армии опыт службы и звания, полученные в армиях других стран?

– Вообще нет, ты все начинаешь с нуля. Конечно, моим сослуживцам было интересно, даже командир расспрашивал меня о моей службе в израильской армии, местная газета брала интервью – все-таки редко так бывает, чтобы девушка (!) служила по два раза (!), да еще и в разных странах!

Из израильской армии я перешла на службу в полицию – и получила в итоге звание, которое, наверное, равно сержантскому. А в американской я начала все сначала, но не рядовым солдатом, поскольку у меня уже есть образование. Я значилась здесь «специалистом». Получить в американской армии звание сложно, это занимаем годы. В израильской армии продвигаешься по карьерной лестнице гораздо быстрее, мальчикам засчитывается резервистская служба, и звание получаешь автоматически – так, израильское воинское звание моего мужа тут равно высшему офицерскому. И мои американские сослуживцы восхищались и поражались его званием.

– Ты служила в двух сильнейших армиях мира – израильской и американской. Сравнивая их в общем, в какой служить проще? Интереснее?

– В американской армии очень сложная иерархия, строгое отношение между должностями. Очень формальные отношения между людьми, носящими разные звания. В Израиле все проще, по-домашнему. Например, солдаты моего мужа, его подчиненные, называли его по имени даже на службе – здесь такое невозможно. Правда, в американской армии в свободное от службы времени тоже люди общаются нормально между собой.

Насчет проще/тяжелее – сложно сравнивать. Когда я служила в израильской армии, я была моложе, там служба обязательная и мне в голову не приходило, что может быть как-то иначе. Здесь – служба по контракту, то есть, в армию приходят люди разного возраста и по разным причинам. Мне было тяжело еще и потому, что сейчас у меня есть семья и несколько месяцев не видеть своего ребенка – это невероятно. Базовый, начальный тренинг я проходила в Оклахоме в течение двух месяцев, а потом уехала на продолжение учебы в Техас, и вот туда уже муж с дочкой могли приезжать в гости.

Кроме того, морально очень тяжело во время базового тренинга. Тебя пытаются раздавить, как личность, чтобы построить из тебя солдата. 95 процентов обучения – это изменение твоего мышления. У нас в «учебке» были физически здоровые парни, которые не выдерживали этого морально и сдавались.

– Как кормят в американской армии? Какие бытовые условия у солдат и офицеров?

– Кормят замечательно. Есть все – свежайшие овощи, фрукты, мясо, рыба, очень большой выбор. Во время первого этапа обучения, конечно, на еду времени немного было – перерыв на ланч всего десять минут. Тут не до выбора, успеть бы что-то съесть. А после базового, на следующем этапе тренинга – тут уже посвободнее. Можно спокойно выбирать, спокойно есть. На самой службе на военной базе есть столовая, где бесплатно питаются неженатые солдаты, которые живут в казармах. Те, кто живут на базе с семьей, могут тоже посещать столовую, но за деньги – 5 долларов за обед. Причем взять можно все, что угодно – мясо, рыбу, курицу, рис, макароны, фрукты-овощи, салат-бар, соки – за эти деньги.

– Девушки-военнослужащие живут, как и прочие новобранцы, в казармах? Есть ли вообще какие-то поблажки для девушек? Или, как в известном фильме «Солдат Джейн», все тренируются наравне и требования для всех одинаковые?

– У нас на курсе было 60 девочек. Жили мы, конечно, в разных казармах с мужчинами, но тренировались вместе. Тренировки для всех одинаковые, нормативы для девочек немного ниже, например, надо сделать на 10 отжиманий меньше.

Бытовые условия во время начального тренинга самые простые – это казарма, на 60 человек всего 15-20 душевых установок. Часто идет только холодная вода. Но так устаешь, что об этом уже не думаешь. На второй ступени обучения уже живешь в комнате на двоих, с собственным душем и туалетом, что-то вроде общежития. А потом уже, на службе, мы жили в домике на базе.

Большинство девочек, с которыми я тренировалась, пошли потом служить в national guard. Это своего рода военизированное подразделение, которое подчиняется правительству штата, в отличие от армии,  которая подчиняется руководству страны. Служащие national guard живут дома, раз в три месяца проходят спецподготовку на базе и подключаются к армии, когда происходит какой-то несчастный случай – крупномасштабный пожар, землетрясение, наводнение. Немного девочек пошли после «учебки» служить, как я, в active duty – действующую армию. У меня, правда, выбора не было, так как участие в программе MAVNI предусматривает только этот вариант.

– Насколько я знаю, в американской армии после «учебки» надо пройти также обучение узкой специализации, и уже потом начинается настоящая служба. Можно ли выбрать себе эту самую специализацию или направление дает армейское начальство?

– Специализацию ты выбираешь еще когда подписываешь контракт. По результатам тестов тебе говорят, что подходит, а что нет – и вот из предложенного списка надо выбирать. Я не могла выбрать позицию медсестры, потому что здесь это медвойска, офицерская должность. А на офицерские должности берут только американских граждан. Я была medic – это тот, кто оказывает первую помощь в бою. Кстати, в израильской армии специализацию выбираешь уже после «учебки».

– Встречала ли ты других русскоязычных военнослужащих?

– Да, была одна девочка из России в «учебке». Когда я уже служила, то встретила еще троих русскоязычных. Но это все-таки редкость для американской армии, хотя русский язык очень востребован.

– Какая (в среднем) зарплата американского военнослужащего? Какие преимущества дает служба в армии (скидки на обучение и т.д.)?

– Зарплата зависит от звания. Рядовой получает 1,5 – 2 тысячи долларов, офицер – от 3,5 тысяч. Немного, но это не включает оплату жилья, питания, проживания, страховку – как общую медицинскую, так и дантиста. Действительно, есть скидки на получение образования – например, армия оплатила мне последний семестр обучения в колледже. Кстати, если прослужить в армии 10 лет, то можно эти образовательные скидки использовать не для себя, а для своих детей. Военнослужащим и ушедшим в запас меньше процент по ипотеке.

Я уже говорила, сколько стоило посещение столовой на базе. Точно так же и с жильем. Армия выплачивает тебе определенную сумму на аренду жилья, причем оплачиваются и все коммунальные счета тоже. Когда я закончила свое обучение, меня перевели в Колорадо и муж с дочкой приехали ко мне. Мы жили в таком домике на базе. Военная база – это как небольшой город, до моего офиса мне на машине было ехать минут пятнадцать. На базе есть школы, дополнительные кружки, спортзал, занятия для жен и мужей военнослужащих – все бесплатно. Мой муж не работал, занимался дочкой – потому что у меня были ненормированные часы службы – и учил английский. Вообще, условия для семей идеальные. Когда ты служишь, ты ни о чем не думаешь, государство полностью заботится о тебе и о твоей семье.

При этом, конечно, и ты отдаешь – отдаешь самое важное, свою жизнь. Если твой отряд отправляют на войну, то и ты едешь, не рассуждая. Я как раз должна была ехать, но тут оказалось, что у меня трещина в кости. После всех проверок меня демобилизовали. Одновременно с процессом демобилизации оказалось, что я жду второго ребенка. Кстати, в армии очень бережно относятся к беременным, тебя защищают со всех сторон, у тебя есть выбор – три месяца в декрете или уволиться. После демобилизации на 33-й неделе беременности я вернулась в Нью-Йорк.

– Ты сейчас в резерве, есть ли планы на гражданскую жизнь?

– Когда я закончила свою службу в армии, мне первое время было неловко, все время хотелось «отчитаться» перед командиром: во сколько пришла, во сколько ушла, где была. Армия все-таки крепко к этому приучает: ты себе не принадлежишь. Ночь, день, выходные, праздники – ты делаешь только то, что тебе говорят командиры, в зависимости от того, что нужно армии. Надо учиться быть свободным человеком заново.

Сейчас я закончила  свою учебу, я – врач-акушер. Пока сижу дома с ребенком, потихоньку начинаю поиски работы. Я рада, что у меня была такая возможность – отслужить здесь в армии. Я себя чувствую гражданином не только на бумаге, но и морально – я не брала у этой страны, наоборот, многое отдала ей. Мне было интересно служить, я побывала в разных штатах, у меня много друзей.

– Если твоя дочка захочет пойти в армию, ты разрешишь?

– Я поддержу ее в любом ее решении. Сказала бы я, что это легкий путь? Нет, не сказала бы. Сказала бы, что армия делает тебя лучше, помогает разобраться в себе, в главном в жизни? Да. Многие вещи, которые кажутся нам привычными, ты начинаешь ценить, только лишившись их.

– Насколько сильно отличается Америка по менталитету? На русскоязычных форумах сплошь и рядом жалуются на “закрытость” американцев, невозможность завести друзей. К тому же воспетая в блатных песнях “ностальгическая тоска по березкам” – все это прошло мимо тебя? Можешь ли ты сама про себя сказать, что ты полностью вписалась в американскую жизнь?

– Мне тяжело судить, я даже сама не знаю, кто я по менталитету. Та девочка из России, с которой мы служили вместе, и я – мы уже с ней отличались. Я уехала из России еще ребенком, выросла в Израиле, сформировалась окончательно как личность в Америке – кто я? У меня не было каких-то непонятных или странных моментов в общении с американцами. Люди, как и везде, со своими заботами и радостями. Дома мы говорим по-русски, старшая дочка, которая родилась в Израиле, знает еще и иврит. Ей сейчас десять лет, и, благодаря школе, английский у нее главный. Но хотелось бы, чтобы у нее сохранились все три языка, конечно.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s