Чайная плантация

Пробовали ли вы когда-нибудь настоящий американский чай? Не только расфасованный, но и произведенный в Америке? Оказывается, в штате Южная Каролина есть огромная чайная плантация, чья продукция одно время была “официальным чаем Белого дома”, а теперь доступна всем желающим.

Впервые чай попал в Америку из Китая в начале 18 века. В 1799-1802 годах французский ботаник Андре Мишо первым пытался культивировать чайные кусты на берегах реки Эшли в Южной Каролине. Но только  в 1888 году доктору Чарльзу Шепарду удалось создать настоящую чайную плантацию Пайнхерст в городе Саммервилл в Южной Каролине. Он производил качественный чай, получавший премии на выставках, вплоть до своей смерти в 1915. До 1963 года чайная плантация была в запустении, пока ее не выкупила фирма Липтон, одновременно с небольшой фермой неподалеку, куда и пересадили кусты из Пайнхерста. В 1987 году землю купил известный предприниматель Уильям Барклай Хол, который преобразовал ферму в крупнейшую компанию-производительницу чая. Благодаря ему Чарльстонская плантация чая стала символом “классического американского чая” и поставщиком Белого дома. Акции пошли вверх. В 2003 году плантация была куплена Bigelow Tea Company, которая торгует разными сортами чая. После модернизации, плантация вновь открылась в 2006 году и сейчас на ней могут побывать все желающие посмотреть, как же производится настоящий американский чай. Ну и чтобы попробовать его, нет необходимости добиваться приглашения на чай в Белый дом – под маркой American Classic Tea он продается в сети гипермаркетов Wal-Mart.
Экскурсионная поездка по плантации в комфортабельном автобусе занимает минут сорок
Вам покажут чайные поля и объяснят разницу между кустами, то есть, сортами чая
Часть обрезается вручную, для среза верхних листьев чайных листов придуман Green Giant – единственный в Америке “чайный трактор”
Здесь же находится теплица, в которой ухаживают за саженцами. Я впервые увидела, как цветет чай
Экскурсовод показывает, чем отличаются молоденькие листочки чая от старых
В небольшом домике расположена мини-фабрика по производству чая. Туристам подробно рассказывают и показывают, как листья отделяют от веток, сушат, как проходит процесс оксидации и финальная сушка, чем черный чай отличается от зеленого. Правда, в выходные фабрика не работает, но весь процесс подробно показан на видео. Здесь же находится и магазин, в котором можно бесплатно попробовать как горячий, так и холодный чай марки American Classic Tea – Charleston Breakfast, Governor Grey, Plantation Peach, Rockville Raspberry и Island Green Tea
Сопутствующая сувенирная продкуция 
У входа в магазин сидит скульптура лягушонка по имени Вадди с чашкой чая в руке. Всех желающих приглашают сфотографироваться с ним и разместить фото в соцсетях… или попробовать превратить его поцелуем в принца
Удивительно, но об этой чайной плантации, как правило, нет никаких упоминаний в официальных путеводителях, несмотря на то, что она, по сути, единственная в это части страны – и уж точно старейшая. Честно говоря, на вкус мне чай не очень понравился, но экскурсия была действительно познавательной.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s