Форт Самтер

К середине 19 века Южная Каролина процветала благодаря неограниченной морской торговле и многочисленным плантациям риса, хлопка и кофе. Неудивительно, что жители гордились собственной независимостью и не так уж были расположены идти на уступки северным штатам. Трижды – в 1832 году, в 1850 году и в 1860 году – он пытался выйти из Союза штатов. Причем в третий раз он увлек за собой еще десять штатов, образовав отдельный союз – Конфедеративные Штаты Америки. Временной столицей стал город Монтгомери, штат Алабама (позднее – Ричмонд, штат Вирджиния).

Поскольку переговоры между противниками ни к чему не привели, власти Конфедерации приняли решение конфисковать имущество Союза. Форт Самтер, построенный как раз в 1860 году и считавшийся наиболее укрепленным, отказался сдаваться, фактически оказавшись в осаде. Несмотря на то, что командиром гарнизона был уроженец южного штата Кентукки, сторонник идей рабства Роберт Андерсон – верность присяге оказалась сильнее.
12 апреля 1861 года артиллеристы Конфедерации с набережной Чарльстона начали бомбардировку форта Самтер, которая продолжалась тридцать четыре часа. В форте были на исходе запасы продовольствия и питьевой воды. Хотя ни один защитник форта от обстрела не погиб, продолжать его защиту было бессмысленно, и 13 апреля гарнизон на почетных условиях (салют в честь флага Союза) сдался. Флаг Союза Андерсон увез с собой на север, а над фортом повесили флаг Конфедерации. Форт оставался у южан практически до самого конца войны, несмотря на многочисленные обстрелы. Символически война Севера и Юга закончилась там же, где и началась – 21 февраля 1865 года над фортом Самтер развевался флаг Союза.
Долгое время о форте напоминали руины, пока в 1948 году его не включили в список Национальных памятников Америки. Теперь туда регулярно ездят группы школьников и туристов, а сотрудники музея стараются беспристрастно рассказать историю Самтер.
Несколько раз в день от туристического центра в Чарльстоне отходит теплоход, который отвозит пассажиров в Самтер
В самом речном возкале расположен небольшой музей, в котором на информационных табло можно прочитать не только историю форта, но и историю всей войны Севера и Юга в кратком изложении
Поездка до форта займет примерно полчаса, за это время можно полюбоваться видами Чарльстона. Вот, например, знаменитый мост Артура Равенела, построенный в 2005 году. Его длина – 4000 метров и до 2011 года он считался самым длинным вантовым мостом в Америке
Подплывая к форту Самтер, издалека видно американский флаг
Зато внутри установлены другие четыре флагштока
Крайний справа флаг с тридцатью тремя звездами является копией флага гарнизона, расположенного здесь с декабря 1860 года до 14 апреля 1861 года (именно такой флаг Роберт Андерсон увез с собой). Следующий за ним флаг – копия первого официального знамени Конфедератов, известного также как “звезды и полосы” (“stars and bars”). За ним идет копия второго флага Конфедерации (“второй национальный”), сменившая первый флаг в 1863. Крайний слева флаг – это флаг Соединенных Штатов Америки, поднятый в феврале 1865 года. На нем уже тридцать пять звезд – штаты Канзас и Западная Вирджиния примкнули к Союзу во время войны.
Официального экскурсовода в форте нет, но он и не требуется – бродить по небольшому острову можно и самим. А в музее, расположенном здесь же, все написано на информационных табло довольно подробно и наглядно, все сделано для удобства посетителей самого разного возраста.
Модель форта, каким он был в начале войны Севера и Юга. 

Оригинал флага, который Роберт Андерсон увез с собой после сдачи гарнизона. Долгое время он оставался в семье Андерсонов, пока они не передали его военному министерству в 1905 году. Он был возвращен на почетный дисплей в форт Самтер в 1954 году

Стены форта, толстые, но с низкими потолками, производят впечатление. Представить, насколько должны быть идейно убеждены защитники форта, здесь довольно легко. И кажется, что, учитывая преданность “Дочерей Конфедерации”, открывших собственный музей, война для жителей Чарльстона закончилась совсем недавно.

 

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s