Ниагарский водопад

Одна из индейских легенд рассказывает о красавице из племени Сенека по имена Лелавала. Отец обещал ее в жены воину, которого она не любила. Девушка предпочла принести себя в жертву своей настоящей любви, богу грома Хено , жившему в пещере под водопадом «Подкова». Она направила своё каноэ в быстрый поток реки и бросилась с высоты водопада. Хено поймал её на лету, и с того времени их души соединились в святилище Бога Грома под водопадом. Она хотела наблюдать за тем, как живут на Земле люди ее племени – и так возникли знаменитые туман и водяная пыль над Ниагарой.

Водопад в реальности еще красивее, чем описано в легенде, недаром же он входит в список природных чудес света!

Сам городок Ниагара Фоллс (Niagara Falls) ничем не отличается от других таких же небольших провинциальных городов в Америке. Совершенно не ощущается, что это приграничный город (граница между Канадой и Америкой проходит как раз по Ниагаре), кроме, разве что, дружелюбных рекламных плакатов в магазинах.

Нас, естественно, интересовал не сам город, а знаменитый водопад. Собственно, Ниагара – это река, соединяющая озера Эри и Онтарио. Вверх по ее течению находится Козий (Goat) остров, который разделяет реку на три русла, из чего и образуются три водопада – Подкова, или Канадский водопад (Horseshoe Falls or Canadian Falls), Американский водопад (American Falls) и Фата (Bridal Veil Falls). И хотя высота водопадов не самая большая в мире (53 метра), но водопады очень широкие и поэтому по объему воды Ниагарские водопады – самые мощные в Северной Америке.
Моя знакомая американка посетовала, что, хотя водопады находятся на американской территории, видом наслаждаются канадские соседи. И это действительно так – например, Американский водопад заслоняют камни, поэтому видимая высота небольшая – 21 метр. Кстати, все рекламные фотографии водопадов, в том числе и те, которые продаются в американских магазинах, сделаны именно с канадской стороны. О чем мы узнали, уже приехав в Канаду, поэтому сначала, посмотрев на Ниагару с американской стороны, были несколько обескуражены.
У входа в парк построено огромное неказистое здание, издали похожее на московский автовокзал у метро Щелковская времен моего детства. Сходство дополняют суетящиеся вокруг туристы и продавцы-выходцы из Азии с огромными, не поверите, челночными клетчатыми сумками
Здесь парковка, еда, сувениры – все, что нужно туристам для полного счастья. Отдельный предмет для гордости – магазин на втором этаже, в котором все товары сделаны в Америке. Примечательно, что, когда мы там были, магазин не работал. А все остальные сувениры были, естественно, азиатского производства. И купить их можно было как в официальных магазинах, так и на “развалах” около этого нелепого сооружения. И хотя в магазине чуть дороже, я рекомендую покупать все-таки именно там, потому что вокруг столов и простыней с разложенной сувениркой постоянно толкутся толпы народа, а лишиться кошелька или документов ради долларовой скидки довольно обидно, согласитесь
Справа от этой туристической Мекки находится выезд на Радужный мост (Rainbow Bridge), пограничный мост через Ниагару между Америкой и Канадой, а слева – вход в парк
Если не акцентировать внимание на водопадах, то это – обычный американский парк, с сувенирами, туалетами и фаст-фудом. Единственный “ресторан” в парке, Top of the Fall, расположенный на Козьем острове, оказался просто кафе с тем же самым фаст-фудом (но, естественно, уже по другой цене)
Здесь же установлен памятник известному американскому инженеру, сербу Николе Тесла (кстати, на Ниагаре построены гидроэлектростанции, как с той, так и с другой стороны)
Идя по берегу реки, видно, что водопады уже близко-близко
На той стороне – Канада
Нам не повезло в том плане, что был выходной день и в парке буквально яблоку негде было упасть. Одно из самых знаменитых развлечений в американском парке – это катание на катере Maid of the Mist, который подвозит туристов вплотную к одному из водопадов. К нашей радости, билеты на этот катер действительны в течение нескольких месяцев, так что мы сюда обязательно вернемся, но в будний день – ждать по два часа посадки на катер ради получасового удовольствия вымокнуть в Ниагаре не хотелось.
Поэтому решили пойти пешком до Козьего острова, посмотреть на водопады сверху. Тем более, что примерно в 9.30 вечера включается подсветка и вода становится разноцветной. К этому времени на Козий остров подтягивается народ – видимо, такие же туристы, как и мы, не знавшие, что разноцветные фонари светят на воду со стороны Канады и вся рекламная красота, естественно, видна именно оттуда.
Максимально открытый вид на Ниагару с американской стороны
Собственно, как это выглядит на рекламных плакатах, открытках и магнитах
Как это выглядит в реальной жизни (с американской стороны)
Добавьте к этому еще толпу туристов, лезущих напролом по головам и коляскам, чтобы сделать, как им кажется, идеальный “рекламный” снимок и водяную пыль в воздухе, и вы поймете, почему мы были очень разочарованы. Мы побывали во многих американских парках, но Ниагарский – самый разрекламированный и самый, как оказалось, бессмысленный.
Конечно, если бы на следующее утро мы не проехали по Радужному мосту на канадскую сторону, то так и не увидели бы всей красоты. Теперь между нами и Козьим островом, на котором мы накануне безуспешно провели вечер – Ниагара (высокое здание – это ресторан Top of the Fall, вид на водопад оттуда гораздо лучше, чем еда). Кстати, почему-то с канадской стороны очень много чаек
Вероятно, потому, что на канадскую территорию приходится большей частью река – спокойная и медлительная, с невероятно чистой, прозрачной водой. И чайкам есть, где поохотиться
С канадской стороны тоже есть парки, но не настолько коммерциализированные, как с американской – аккуратные газоны, красивые кафе и никаких тебе орущих и мечущихся продавцов сувениров с “челночными” сумками.
Здесь же, прямо над “Подковой”, расположен ресторан Elements on the Fall, где мы наконец-то насладились, как и мечталось, вином с ниагарских виноградников и видом на водопад

Собственно, сразу стало понятно, почему в древних индейских легендах и в современных путеводителях водопад иногда называют “радужным”, и откуда пошло название для обычного, в общем-то, пограничного “Радужного” моста (вот он, виднеется слева на фотографии)

А вот и катер. Туристам выдают синие плащи, поэтому сверху все похожи на синих гномиков
Еще несколько слов о вине, на котором я писала выше. Считается, что самое лучшее вино в штате Нью-Йорк делается на севере, а из всех северных виноделен самые лучшие – это те, которые расположены именно в районе Ниагары. В описаниях вин, произведенных на этих фермах, есть, например, такие обозначения, как ice wine или late harvest. Ice wine – это когда виноград собирают в сентябре-октябре, когда по ночам уже бывают заморозки. Самый лучший виноград для этого вина делается из промерзших в течение нескольких дней ягод. Late Harvest – это когда оставшийся от ice wine виноград замораживают повторно и потом опять выжимают. Или если мороз продержался, скажем, меньше четырех дней, то ягоды используются не для ice wine, а для late harvest. Ice wine – наиболее популярный сорт, продается даже в duty free на границе с Канадой и Америкой.

Если вы хотите побывать на винодельнях, то практически все они открыты для туристов, везде есть демонстрационный зал, где можно попробовать и купить то, что понравилось. Раз в год здесь проходит фестиваль “Вино и шоколад”. Подробнее о винодельнях и фестивале можно посмотреть на его официальном сайте

One thought on “Ниагарский водопад

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s