Дошкольное и школьное образование в Америке

Система государственного образования в Америке включает в себя четыре уровня: начальное, среднее, высшее и постдипломное. Дошкольное образование –early childhood education делится на ясли, младшую группу (с двух до трех лет) и пре-кей (pre-K), куда принимают детей с четырех лет. Среднее или школьное государственное образование является обязательным, общедоступным и бесплатным. Любому ребенку, находящемуся на территории США, гарантировано право на школьное образование независимо от его статуса, национальности, религии, пола, физического состояния и владения английским языком.

Занятия в детском саду не являются обязательными, и выбор большой – от садика при храме любой конфессии, где ребенку также будет гарантировано религиозное образование, до центров Монтессори. Все садики частные (читай: платные), причем фраза “сад работает полный день” понимается нашими эмигрантами совсем иначе, чем американцами. В традиционном для нас представлении “полный день” – это занятия с восьми утра до пяти-шести вечера, с завтраком, обедом и полдником и с обязательным перерывом на сон. В Америке же сады работают с девяти до трех часов дня (или с восьми утра до двух часов дня), завтрак и ланч родители, как правило, дают ребенку с собой. А перерыв на дневной сон есть только в группах до пре-кей.

Более того, спят малыши в той же комнате, где до этого они бегали, играли, рисовали, лепили и ели. Вместо кроваток или даже небольших раскладушек им выдают (или просят родителей купить) небольшие спортивные маты для йоги или детские спальные мешки. Спят, не раздеваясь, а только сняв обувь – таковы требования пожарной безопасности. Неподготовленных “наших” родителей, у которых представления о детских садах осталось еще с советских времен, такое несоблюдение гигиены шокирует.

Стоимость садиков зависит от штата, в котором вы живете. Например, в городе Нью-Йорк вот уже второй год занятия в группах пре-кей бесплатны. Сделано это для того, чтобы привлечь как можно больше маленьких нью-йоркцев в такие сады – это поможет им в будущем легче адаптироваться в школе.

Students in Houlton Elementary School's pre-kindergarten program participate in a number-learning activity on April 6, 2011.
Students in Houlton Elementary School’s pre-kindergarten program participate in a number-learning activity on April 6, 2011.

В основном в детских садах с малышами занимаются развитием мелкой моторики, поделками, изучают с ними простые геометрические формы, буквы алфавита, цвета. Но при поступлении в подготовительный класс школы – Киндергартен (Kindergarten) ваши дети сдают экзамен, на котором их не будут просить раскрасить елочку или слепить шарик – их попросят прочитать простые слова, написать свои имя и фамилию, ответить на вопросы, назвать свой домашний адрес и номер телефона. Получается, между тем, чему учат в пре-кей и что требуется при поступлении в Киндергартен, большая разница. И я сама, присутствуя на таких экзаменах в качестве переводчика для родителей, не раз видела, насколько обескуражены малыши и как расстроены взрослые, когда ребенок не готов к школе. Проблема в том, что за дошкольное и за школьное образования отвечают два разных департамента, которые никак не могут договориться между собой и выработать единые требования. Так что пока вопросы подготовки к школе ложатся, по сути, на плечи родителей.

 

Итак, Киндергартен, или нулевой, подготовительный класс. В него принимают детей 5-6 лет. В зависимости от того, как дети сдали вступительные тесты, их распределяют по классам и решают, нужно ли посещать ребенку бесплатную государственную программу ESL (English as a Second Language). По этой программе занимаются все дети, у которых возникают трудности с пониманием, чтением, письмом и разговорным английским. Срок обучения ESL не ограничен только лишь Киндергартеном, вполне возможно, что ученик будет получать эту программу вплоть до окончания начальной школы.

Начальная (elementary) школа обычно длится до пятого класса (иногда до четвертого, в зависимости от штата). Опять же, сталкиваемся с понятием “полный день” – в Нью-Йорке это, например, учебные часы с 8.10 утра до 2.15 дня. Дальше по выбору родителя могут быть платные кружки или дополнительные занятия.

P1120206

Любопытно, что в школе вы не увидите бегающих детей. Даже в столовую или в спортзал они идут строем, прижавшись к стене. Перемен между занятиями в привычном нам понимании почти нет – вместо них в классе устраивается физзарядка. Перерыв на короткий перекус тоже проходит в классе. Большая перемена – сорок минут – во время которой дети идут в столовую, а после ланча выходят гулять на школьный двор, если позволяет погода. Ланч можно приносить с собой, можно покупать в школе, а в случае, если семейные доходы небольшие, нужно заполнить специальную форму и тогда ребенок будет получать ланч по сниженной цене. В последнее время, кстати, в школьном меню появились не только гамбургеры и начос, но и салаты в больших количествах, и фрукты.

На занятиях в классах ученики сидят по четыре-пять человек за одним столом. Что еще необычно для нас – их часто усаживают на ковер в классе, особенно во время уроков чтения. Дети привыкают – и через какое-то время вы заметите, что ваш ребенок-школьник делает домашнее задание, лежа в кровати или на полу, но уж никак не за специально приобретенным для него учебным столом.

P1120257harrison-avenue-elementary-school-13ny19-image

Визит директора в класс тоже не является чем-то из ряда вон выходящим. В отличие от российских школ, где вызов к директору всегда носит негативный характер, здесь директор позиционирует себя как старший друг школьников. По утрам директора школ встречают учеников и приветствуют их родителей, в конце учебного дня – провожает и беседует со всеми желающими. Когда была очень холодная зима, директор школы, в которой учатся мои дети, на собственные деньги купила варежек, шарфов и шапок и раздавала их ученикам.

Также помню свое потрясение, когда старший ребенок с гордостью мне сообщил, что “сегодня ел ланч в кабинете у директора”. Естественно, моя первая реакция была: “Что такого ты натворил?!” Оказывается, это очень почетно и только очень хороших учеников, которые примерно себя ведут, приглашают отобедать вместе с директором или учителями. Точно так же, как тем ученикам, которые помогают убирать со столов после еды, помогают школьникам младших классов, раздают сертификаты “Хорошего гражданина школы” (Good School’s Citizen). Такое вот гражданское воспитание с самого начала.

Дневников у американских школьников в привычном нам понимании нет. Два раза в год учитель присылает вам “репорт”, в котором указаны его оценки по всем предметам, включая поведение и даже общественную жизнь класса. Так же два раза в год проходят встречи с учителем, но не в присутствии всех родителей класса, как это принято в России, например, а один на один. Дни выделяются заранее и учитель назначает каждому родителю встречу в удобное для родителей время. Единственный государственный экзамен – state test –  академические тесты по математике, биологии (науке) и английскому языку. Сдают такие тесты, начиная с третьего класса, в конце учебного года, а результаты приходят вам по почте ближе к августу.

Также особенность американского образования заключается в том, что каждый учебный год классы тасуются. Очень редко бывает так, чтобы дети учились вместе друг с другом, начиная с нулевого класса. Меняются каждый год и учителя. Для детей с тонкой душевной организацией такие перемены очень трудны, поэтому лучше подготовить их заранее.

С 6 класса начинается средняя (middle) школа. И это новый стресс для ребенка – помимо того, что у него опять поменяются одноклассники и учителя, он будет ходить в совершенно другую школу, ведь средняя школа находится в другом здании, отдельно от младшей. В средней школе, так же, как и на других ступенях образования, нет единых учебных планов, программ, учебников. Каждый школьный округ разрабатывает свои рекомендации к распределению учебного времени, подготавливает свои программы по отдельным дисциплинам, разработки тех или иных тем. Зато в каждой средней школе есть дополнительные кружки – либо спорт, либо музыкальные, возможно, театр. Участие в общественной жизни школы очень хорошо оценивается при поступлении в старшую школу и добавляет баллы при зачислении в колледж.

С 9 по 12 класс – это старшая школа (high). Старшие школы бывают разных типов, специализированные или академические, профессиональные и многопрофильные. В начале девятого класса все студенты проходят IQ-тест. Если он окажется ниже 90, то ученику советуют не идти на академическое отделение, а выбрать сразу практический курс. Академический пpофиль дает обpазование достаточное для поступления в вуз, а практический готовит к непосредственной деятельности сразу после окончания школы, например, работа в гаражах или в школьных мастерских.

Для получения диплома школьникам необходимо посетить определенное количество обязательных к изучению дисциплин. Все остальное можно выбрать самостоятельно, исходя из своих интересов – и, желательно, учитывая интересы колледжа, в который потом решит поступать ваш ребенок.

Обязательные предметы в старшей школе – математика (на выбор алгебра, геометрия или тригонометрия), один из предметов естественного цикла (физика, химия или биология), английский, иностранный язык (обычно испанский или французский), история США. Еще хотя бы один предмет нужно “взять” по выбору: компьютер, экономика, английская или мировая литература, фотография, рисование, хор, драма… Есть школы, где на выбор предлагается десятки курсов. Есть также “продвинутые” (honored) уровни изучения предметов. Чем больше таких “продвинутых” будет в табеле вашего ребенка, тем лучше для его поступления в колледж. В зависимости от выбранных предметов, ученики переходят из кабинет в кабинет, поэтому классов в старшей школе в привычном нам понимании нет. Для учеников, адаптировавшихся к таким перемещениям еще во время учебы в начальной школе, это не является проблемой.

Очень важные занятия для учеников старшей школы – благотворительность. Чтобы получить школьный диплом, каждый ребенок должен отработать определенное количество часов: либо помогать в домах престарелых, либо в общественных районных центрах, можно помогать остающим ученикам, разбирать школьную библиотеку или убирать мусор во дворе.

Есть и специальный 13 класс – Advanced Placement Program. Он для тех, кто желает глубже изучить те предметы, по которым планируется специализация в университете. Выпускники этого класса зачисляются сразу на 2-й курс университета. Далее желающие получить высшее образование могут поступать в колледжи или университеты, где получают за 4 года, степень бакалавра.

images

Важную роль в школе играет Родительская Ассоциация – что-то вроде нашего Родительского комитета. Ежегодно выбранные на общем родительском собрании активисты проводят различные мероприятия, собирают деньги на нужды школы, организовывают ученикам выпускных классов торжественные вечера. Родительские Ассоциации в Америке настолько влиятельны, что без их согласия нельзя даже назначить нового директора школы! Членов РА приглашают на собрания руководителей округа, они участвуют в распределении бюджета района и общаются напрямую с сенаторами штата. Да и когда ребенок поступает в среднюю или старшую школу, участие родителей в РА тоже учитывается.

Исходя из результатов тестов, складываются рейтинги школ. Чем выше рейтинг – тем, соответственно, лучше образование в этой школе. Проблема в том, что в государственную  бесплатную (public) школу можно поступить, только если ты живешь в том районе, к которой она относится. Соответственно, цены на жилье в районах с хорошими школами значительно выше. Поскольку “прописки” как таковой тут нет, при поступлении в школу надо принести несколько подтверждающих твое местожительство бумаг – счет за электричество, официальное письмо из банка на твое имя и твой домашний адрес, например. Многие, конечно, пытаются мухлевать с документами, но если поймают – то штраф будет очень высоким, ребенка выгонят из школы, и в его личном деле появится соответствующая запись.

Рейтинги школ находятся в открытом доступе сразу на нескольких сайтах. Самые известные – GreatSchools и Niche

k12-national_og

3 thoughts on “Дошкольное и школьное образование в Америке

  1. Есть пара неточностей.
    Например – в ряде школ (может быть даже во всех) ESL обязателен всем детям, чьи родители не американцы по рождению, и ESL продолжается пока не будет сдан экзамен. А зкзамен, насколько я понимаю, не стается в киндергадене, так что по-любому ESL для таких детей гарантирован и в начальной школе.
    Второе – есть садики, и таких немало, которые работают до 5, и даже есть до 6:30. Вовсе не все до трех.
    Третье – ни слова про магнет классы. Ну как же так?
    Четвертое – рейтинги школ удобнее смотреть в redfin — вбиваем ZIP код, кликаем на какой-нибудь дом и на закладке школы видим к каким трем школам относится этот дом. На цену домов рейтинги школ оказывают самое прямое влияние.

    Like

    1. Не совсем так. В списке критериев для ESL нет понятия “обязателен для детей иностранцев”. Просто так получается, что, как правило, дети эмигрантов не очень хорошо владеют анлгийским и поэтому нуждаются в этом сервисе. Но если у них нет проблем и они наравне с другими сдают вступительные тесты в школу – никакой ESL им не положен. Например, оба моих ребенка этот сервис не получали, хотя мы и не американцы по рождению. А вот несколько их одноклассников-американцев ходили на такие занятия. Вопрос тут не в месте рождения родителей/детей. Насчет садиков – да, работают до вечера, но за дополнительные деньги. Как продленка в советских школах. Магнет-образование теперь является частью школьной программы, но Вы правы, я напишу отдельный текст о таких классах, да и вообще о классах для одаренных детей. Спасибо.

      Like

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s