Сотворение мира в каменных отпечатках

Чтобы прикоснуться к доисторическим деревьям, совершенно необязательно иметь машину времени. Достаточно съездить в небольшой музей на севере штата Нью-Йорк, где собрана уникальная коллекция отпечатков, оставленных много миллионов лет назад.

Первые леса появились на Земле 398–385 миллионов лет назад. Считалось, что в это время растительность была представлена лишь низкими кустарниковыми формами, но находка в городке Гилбоа изменила эти представления.

Удивительно, но об этом музее нет ни слова в путеводителях! И “наткнулись” мы на него совершенно случайно, путешествуя по Катскильским горам. Поэтому, конечно, громкое заявление о “известных во всем мире окаменелостях” сначала приняли за банальное рекламное хвастовство. Оказывается – правда! Именно находки, сделанные в Гилбоа при раскопках карьера в 1870-х годах изменили представление историков, ботаников и археологов о том, как выглядел мир раньше. С тех пор там ведутся раскопки, параллельно с работами по строительству и ремонту дамбы. Найденные окаменелости изымаются и изучаются, а грунт бережно возвращают на место.

В 2007 году группа ученых из отдела биологических исследований университета Бингхэмптон сумела по сохранившимся остаткам воссоздать общий вид Eospermatopteris (класс вымерших растений Cladoxylopsida). Раньше предполагалось, что это одноярусные деревья, растущие на болоте. Кроме того, раньше археологам не раз попадались верхушки деревьев, но никто не предполагал, что находки совместимы и считали их самостоятельными растениями.

Благодаря окаменелостям из Гилбоа выяснилось, что древнейший лес состоял из деревьев с нетолстым стволом, высотой около 8 и более метров. Наверху ствол венчала корона лишенных листьев ветвей, так что в целом растение слегка напоминало пальму или древовидный папоротник.

Статья об открытии 2007 года была напечатана в журнале Nature

“В те времена листья представляли собой не что иное, как палочки.  Представление о том, как выглядели деревья девонского периода, позволит нам понять и древнюю экологию, которая сформировала земные химические циклы. Ветки-листья этих деревьев со временем отпадали и разлагались, создавая тем самым пищевую цепочку для жуков, живущих под ними”, – цитаты из журнала Nature.

Вот как выглядела наша земля в то время по представлению местной художницы и смотрительницы этого музея (она расписала стену, опираясь на сделанные в Гилбоа находки)

Любопытно, что такие потрясающие, исторически важные находки хранятся в небольшом музее, внешне напоминающим самый просто деревенский домик. Работает музей два дня в неделю, по субботам и воскресеньям, и поделен на две экспозиции – биолого-археологическую и историческую. Возникновение второй выставки стало возможно благодаря Николасу Журиеду, чьи родители приехали в Америку с белорусской территории Российской Империи (я же говорю, что везде наши люди!). Николас учился в школе в Гилбоа, отсюда ушел в армию (воевал в Корее), по возвращении стал бизнесменом и сейчас спонсирует много проектов в своем родном городке. Каждое лето он приезжает в музей в Гилбоа, последний проект, который задумали смотрители музея вместе с Николасом – это создание парка памяти. Каждый может оплатить и посадить дерево или куст в память о своих родных или друзьях, а деньги пойдут, опять же, на содержание музея. Вход в музей бесплатный, но, если вам понравились выставки, вы можете положить в стоящую у дверей стеклянную банку любую сумму, которую сочтете нужной.

До появления в Гилбоа европейских колонистов в 1764 году, на это территории жили ирокезские и алгонкинские племена. Но первое поселение появилось лишь в 1780-х, когда колонисты сумели одолеть индейцев. Первые жители Гилбоа говорили на разных языках – здесь поселились эмигранты из Англии, Германии, Голландии и Ирландии. В 1847 году здесь открылась хлопковая фабрика, что дало новый толчок развитию городка. Официально свое имя Гилбоа город получил в 1848 году.

Платья, которые носили жительницы Гилбоа, бережно хранимые их потомками с 1845 года. Последний раз их надевали на городской парад в 1976 году.

Связь времен и связь поколений – не пустой звук для жителей Гилбоа. Например, на одной стене висит список всех воевавших во всех войнах, начиная с Американской революции. На другой – фотографии начала XX века. Фамилии часто одни и те же. Потомки бережно хранят память о своих предках.

Типичный такой Рип Ван Винкль

Стиральная машина 1900 года – и реклама того времени: “Когда ты женился на избраннице твоего сердца, не ты ли обещал любить, беречь и защищать ее? Поступаешь ли ты так, как обещал? Нет, если она стоит над тазом и стирает вещи, используя стиральную доску. Береги свою жену и купи ей стиральную машину, произведенную Джейсоном Кронком из Гильбоа, штат Нью-Йорк!”

 

Вот так выглядел класс в местной школе (рядом с увеличенной фотографией надпись: “Пожалуйста, если вы узнали кого-то из этих людей, дайте нам знать об этом”).

Любопытно, как детей учили географии в школе в 30-х годах XX века. Они писали “письма” своим сверстникам в разных странах. Карта тех лет представлена здесь же и изучать, как изменились названия и границы за это время очень интересно.

В музее, кстати, есть небольшой, но отлично сделанный детский уголок. Маленькие посетители могут сами нарисовать окаменелости с помощью трафаретов, изучить экспонаты, используя лупу и смастерить индейских кукол из размягченных кукурузных листьев.

Как и в любом американском музее, здесь, конечно же, тоже есть магазин. Продаются книги и брошюры по истории поселения Гилбоа и изучению окаменелостей, игрушки, сделанные по подобию тех, в какие играли дети первых колонистов и украшения. Причем везде честно написано, сделаны ли они из настоящих окаменелостей или просто бусин. Настоящие стоят немного дороже.

 

Вообще, когда музей создан и оберегается теми, кто искренне любит свое дело, это видно. Настоящая страсть всегда чувствуется. Поэтому музей окаменелостей и исторический центр в Гилбоа – потрясающе интересное и по-домашнему уютное место, где рады каждому посетителю и где каждый найдет что-то занимательное именно для себя.

One thought on “Сотворение мира в каменных отпечатках

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s